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英唐人街賭業堪比拉斯維加斯

傍晚時分,倫敦唐人街上的“立博”賭場內人頭攢動。

  “呦,大哥,看來今天贏了不少啊。”“呵呵,贏了點,千把塊(英鎊)吧。”“這還不多?”

  “要知道輸的時候也是一千塊一千塊(英鎊)這樣輸的啦。”

  在“立博”旁的小商鋪打工的張先生聽到這段對話,無奈地搖了搖頭。

 

  英國政府2005年修改賭博法例,放寬對賭業的限制以來,倫敦唐人街一帶的外圍投註站及賭場不斷增加,華埠賭牌數目已超越臨界點。目前,倫敦唐人街附近已有超過50家大大小小的賭博場所,總數占到倫敦賭場一半以上,給華埠帶來各種經濟和社會問題,且情況日益嚴重。不少老華僑擔心,賭博店正在不斷侵蝕唐人街原本的風貌,如此發展下去,由一代華人心血建設起來的唐人街,恐怕還未成為“世界上最好的中國城”,就將淪為“倫敦城內最好的賭博城”了。

  華埠賭業增速之快堪比拉斯維加斯

  紅欄涼亭、燈籠牌坊,還有那兩座不怒自威的石獅這三處特色建築,是倫敦中國城的地標。看門護院、辟邪吉祥的石獅子位於唐人街主街心臟處,既是倫敦唐人街標誌之一,也是各國遊客慕名前來遊覽時的最佳合影對象。

  石獅子的身後,原本是家很大的西式酒廊,顧客以英國和其他西人為主體。在唐人街林立的中式飯店簇擁中,把酒當歌的英國男女和充滿尋親感的華人,外加相貌衣著各異的世界遊客,構成唐人街人流組合的三角,多樣中透著和諧。可如今,依舊燈紅酒綠下,酒廊不復,由賭場取而代之。在這條步行也就十多分鐘的唐人街上,散布著大大小小50多家賭博場所,從電動博彩中心到大型賭場,各種類型應有盡有。

  “這些賭場就好像是一夜之間開起來的,速度之快令人咋舌。”住在唐人街附近的華人李宗顯得很無奈。

  來看看華埠賭業的部分“成長史”:2009年,唐人街爵祿街40號原山王飯店獲得賭牌,改成了Paddy Power賭博集團的新分支;2010年3月,中國旅遊搬出莎士比亞大道112A號(中國銀行對面),取而代之的是另一個超級博彩公司(LADBROKE);之後,位於石獅子旁的原西式酒吧,被Done Brothers(Cash Betting)Ltd.公司接手,申請改為賭馬店並取得執照,招牌叫“Betfred”。這家店不僅位置醒目,而且面積超大,店內30臺大屏幕電視,現場直播各類體育和賽馬、賽狗比賽。

  “這附近聚集了英國所有大牌賭博集團,從卡西諾到賭馬店,再到角子機店,應有盡有,數量之多,全世界絕無僅有。”李宗告訴記者,有一個來自美國賭城的華人朋友,在遊覽過倫敦唐人街後驚嘆道:“5年前站在中國城的石獅子旁,從任何一個方向都能在1分鐘找到一家賭博店,而現在可以找到兩家,增長速度之快,只有拉斯維加斯可以攀比。”

  據了解,倫敦有過半的賭場開在了唐人街。毫不誇張地說,賭博店正在不斷侵蝕唐人街原本的風貌,如此發展下去,由一代華人心血建設起來的唐人街,恐怕還未成為“世界上最好的中國城”,就將淪為“倫敦最好的賭博城”了。

  政府一次次把“吸血鬼”帶進華埠

  在英國,博彩業是合法的,每年約為英國政府創收70億英鎊。在經濟衰退的形勢下,政府無意嚴管博彩業。老華僑陳進之對記者說,倫敦唐人街是香港華人自上世紀70年代初開始一點一點打拼開拓出來的,唐人街就是華人勤勞致富的標誌。現在這麼多賭博公司進入唐人街,就好像在一點點蠶食我們的豐碩成果。“政府給賭場牌照,等於一次次把‘吸血鬼’帶進華埠!”

  說到這裏,不少人會問:這賭場哪兒都能開,為何瞄著唐人街?

  從地理位置來看,倫敦華埠位處城中,屬於旅遊中心地帶,地理位置得天獨厚,人流量終年不息。

  做買賣都講人氣,商家垂涎唐人街物業早已不是新聞。不過,這還不是最重要的因素,做生意還得瞄準潛在客戶群。唐人街雲集的華人,早已成為賭老板們相中的甜心。

  陳進之說:“我在唐人街住了這麼多年,見過因賭博而弄得妻離子散家財散盡的人無數。政府頻發牌照不道德,但華人不爭氣,偏偏要去賭,這更讓人痛心疾首。”

  華工張先生告訴記者,他打工的地方就在一家名為“立博”的賭博店旁邊。“有次大概傍晚四五點的時候我進去看看,裏面人頭攢動,有一桌二十幾個人中只有一個白人,其他全是華人面孔,不時可聽見中文交談的聲音。”

  曾在福音戒毒中心工作過兩年半的譚先生說,餐飲業有不少勞工都沈溺賭博。他保守估計,中餐館10個員工內有6個都以賭博為樂,不過沈溺程度因人而異。

  當地福音戒毒中心的工作人員David也說,30年前他在中餐館工作時,10個員工中就有三四個為賭徒;而時至今日,賭博問題並無改善的跡象,反而更加嚴重,唐人街向福音戒毒中心求救的問題賭徒一年就有好幾十個。中心曾在不同時段探訪華埠賭場,發現大部分都為華人面孔,甚至有勞工早上9點就在賭場裏玩得不亦樂乎了。

  華工流連賭場背後的原因

  華人好賭,恐怕已是人盡皆知。但記者調查發現,經常流連在唐人街賭場的這些華人,除了欲望和貪婪的人之天性使然外,還有著這樣那樣和國內不同的原因。

  流連賭場的多半是唐人街在中餐館打工的華人。他們普遍文化水平不高,少識甚至不識英文,難以融入英國社會。而午休時分限於規定,也不能離開中國城,他們常常感覺無事可做,無處可去。

  “幹餐飲業的,老板一般不專門給員工提供休息的地方。再說幹了半天活,都願意出去活動活動。幾步路之遙的賭場裏既有免費茶點招待,像現在這麼冷的天,賭場裏面還有暖氣吹,比到外邊瞎逛幾個鐘頭強多了。”

  這時候,僅有幾步之遙,且處處有中文標示的賭場就成了他們聚會交友、休閑娛樂的唯一場所。很多人跟著玩兩把之後,不知不覺間很快就沈迷當中不能自拔了。

  “現在的電子賭博機起價低,操作簡單,給了賭徒私人空間,一個人不知不覺就能玩上很久,比以前那種轉輪盤的遊戲更吸引人。”David 感嘆道。

  此外記者發現,一部分華工是被老板“下套”才進的賭場。“有一些中餐館的老板為了綁住員工,會慷慨解囊先派工資供其賭博。更有甚者,有些中餐館的老板本身就是賭客,親自上陣,帶動員工賭場廝殺。唐人街中餐館裏員工尤其男工,很大一部分都沾賭。試想,一個不愛喝酒又不愛談論足球的英國人,容易感覺到在人群裏的寂落;一個不賭不談賭的中餐館員工,也很容易不經意間受到眾夥伴的疏遠。還有不少勞工嫌棄工作辛苦,時薪低廉,把致富希望都寄托在了賭博身上,以致深陷其中。

  餐飲業女員工參賭情況相對較輕,但也有相當數量。賭客裏的其他華人女性,據說多是一些靠收租過日子的師太,還有個別為孩子來陪讀的老媽,閑在家中無事,又不像在國內時有那麼多親朋可以走動,賭場就成了寄托。

  更令記者揪心的是,賭場裏甚至還有來英的中國學生。來自倫敦學聯的劉光告訴記者,這幾年光顧賭場的華人留學生越來越多,有些同學根本就不上學,每天一大半時間都耗在賭場。“很多同學經常會聚在唐人街,其中不少人往往飯前飯後都去搏殺一番。有的人已經成為習慣,隔三差五來玩上幾把。來留學的後生弟妹,人生路不熟,語言還不太通,又不像國內有那麼多同學和朋友交往,只能經常到唐人街來‘尋親’。”

点击次数:  更新时间:2012-02-21 11:24:51  【打印此页】  【关闭
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